Любовь

Христианство в сущности представляет собой отклик людей на откровение о Творце как о Боге любви. Невзирая на нелюбовь людей, Отец отдал Сына, Сын отдал Свою жизнь, а вместе Отец и Сын посылают Духа чтобы спасти грешников от погибели и привести их к славе. Вера в эту удивительную реальность Божественной любви и подчинение ей порождают и поддерживают любовь к Богу и ближним, чего требуют от нас две великие заповеди Христа (Мф 22:35-40). Наша любовь должна выражать нашу благодарность за Божию милосердную любовь к нам и подражать ей (Еф 4:32-5:2, 1 Ин 3:16).

Христианская любовь — отличительный признак христианской жизни. Мерилом и проверкой любви к Богу служит чистосердечная и безусловная покорность Ему (Ин 14:15-23, 1 Ин 5:3), а мерилом и проверкой любви к ближним служит готовность отдать за них свою жизнь (1 Ин 3:16 ср. Ин 15:12-13). Рассказанная Иисусом история о доброте, проявленной самарянином к традиционному врагу — иудею, является образцом, по которому мы можем определять степень собственной любви к ближнему (Лк 10:25-37).

Христианская любовь к ближним описана в 1 Кор 13:4-8. Она являет полное пренебрежение личными интересами. Любовь к ближнему ищет блага ближнего и оценивается по тем результатам, которых она добивается в этом. Любовь — это не эмоция, а принцип действия. Она заключается в том, чтобы трудиться для людей из чувства сострадания к их нуждам, независимо от того, приятны они или нет. Ученики Иисуса познаются именно по их деятельной любви друг к другу (Ин 13:34-35).