Апостолы

Хотя Евангелия называют «учениками» и «апостолами» одних и тех же людей (Мф 10:1, Лк 6:13), эти два слова не являются синонимами. «Ученик» означает «воспитанник», «учащийся», а «апостол» — «эмиссар», «представитель», т.е. посланник, облеченный всей полнотой власти, принадлежащей пославшему его. Двенадцать апостолов Агнца (Откр 21:14), в отличие от апостолов (в синодальном переводе — «посланников») церквей (2 Кор 8:23) и от остальных учеников, были избраны и посланы лично Иисусом (Мк 3:14), так же как Сам Иисус, «Апостол (в синодальном переводе — «Посланник»)... исповедания нашего» (Евр 3:1), был избран и послан Отцом (1 Пет 1:20). И если тот, кто отвергает Иисуса, отвергает и Отца, то аналогично отвергающий апостолов отвергает Иисуса (Лк 10:16).

Павел, «апостол язычников» (Рим 11:13, Гал 2:8), именовал себя апостолом в большинстве своих посланий. Поскольку он видел Христа на дороге в Дамаск и был поставлен на служение лично Им (Деян 26:16-18), он был таким же подлинным свидетелем Христова воскресения (одно из преимуществ апостолов, Деян. 1,21.22; 10,41.42), как и все другие апостолы. Иаков, Петр и Иоанн приняли Павла в среду апостолов (Гал 2:9), и Бог утвердил его статус, даровав ему признаки апостольства (знамения и чудеса, 2 Кор 12:12, Евр 2:3-4) и сделав его служение необыкновенно успешным (1 Кор 9:2). Апостолы были глашатаями Божьего откровения, сообщая истины, которые должны были стать правилами христианской веры и жизни. Таким образом, а также благодаря тому, что Христос назначил их Своими полномочными представителями (2 Кор 10:8, 2 Кор 13:10), апостолы пользовались в церкви беспрекословным и решающим авторитетом. Сегодня нет апостолов, хотя некоторые христиане исполняют служения, которые в определенной мере являются апостольскими. В настоящее время не появляется никакого нового канонического откровения; апостольский учительный авторитет распространяется только на канонические Писания. Отсутствие нового откровения не ставит, однако, сегодняшнюю церковь в невыгодное положение по сравнению с церковью апостольских дней, поскольку Святой Дух постоянно истолковывает Писания применительно к различным нуждам народа Божьего.